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2010/05/20

私が COWON iAUDIO9 を選んだ理由

 以前にちょっとだけ話題に出した “携帯音楽プレーヤー” の話だ。

 我が家の子どもも小学校高学年になり、音楽に興味をもつようになった。特に、以前ちょこっとだけやってた進研ゼミのチャレンジに、オモチャの携帯音楽プレーヤが付いてたことから、いっそう携帯音楽プレーヤーに興味を持ち始めた。

 しばらくカミサンが使わなくなっていた携帯音楽プレーヤー MPIO FY800 を使っていたのだが、やはり使っていると “自分のもの” が欲しくなったのか、「貯めたお年玉で買う」 と言い出したのだ。小学生に音楽プレーヤーを持たせることの賛否はあるだろうが、“勉強をおろそかにしない”、“長時間聞き続けない” などの条件をつけて、買うことを許可した。許可したと言っても、結局実際に買うのは私自身になるのだが。

 とりあえず私が候補としてあげたのは、

などだ。

 そんな中で、子どもが出した必須条件が、

    「FM放送を録音出来ること」

だった。カミさんの FY800 を借りて使っている時に、FM放送が面白いこと、そして FM放送が録音出来ること、を覚えたようだ。携帯音楽プレーヤーには関係ない話だが、私としては、『FM放送』=『子どもが夜更かしをしないか要注意』 ということでもある。

 そうなると、携帯音楽プレーヤーの選択肢は一気に狭まる。選択肢となるメーカーは、“COWON” と “iriver” に絞られる。その他の携帯音楽プレーヤーも、FM放送を聞くことはできても、録音することが出来ない。音楽配信事業との関係からだろう。

 残った選択肢から絞り込むのは、私の都合によるものだった。私が直接使うわけではないものの、プレーヤーを管理したり、音楽を出し入れするのは、私の仕事になるのがわかっていたからだ。

 私が必要だと考えた条件は、

  1. 携帯音楽プレーヤーの物理的な操作がしやすい
  2. 携帯音楽プレーヤー内部のインタフェースが使いやすい
  3. 携帯音楽プレーヤーのシステムが重たくない
  4. コンテンツの出し入れに特別なソフトウェアを必要としない
  5. 外部メモリーカードが使える

などなどであった。

 その他にも、細かい使い勝手の情報や不具合の情報なども、各種の掲示板を読みあさって情報を集めた。

 その結果、COWON と iriver であれば、上記の条件の大部分を満たすことがわかった。

 そうなると、最後の1機種に絞り込むのは、

  • 実際に触ってみての使い勝手
  • 実売価格
  • 入手しやすさ

ということになる。

 幸い、近所のヨドバシカメラには、COWON の実機も iriver の実機も置いてあった。実際に店頭で触って、いろいろ試してみた。

 あれこれいじくりまわした結果、私が最終的な選択肢として残したのは、

  • COWON D2+
  • COWON iAUDIO9
  • iriver E150

の3機種だった。iAUDIO9 には外部メモリーカードが使えなかったが、16GB 内蔵であれば十分だと判断した。

 COWON D2+ よりも COWON S9 の方が新しい機種で、操作方法はどちらもタッチパネルだ。見た目も S9 の方が洗練されていた。それでも、操作した時の使いにくさというか、イライラ度の高さから、S9 を候補から外した。

 私個人としては、iriver E150 の単純な操作系が気に入っていた。とはいえ最終的には、実際に使う子どもが見て、触ってみることが肝心だった。いくら私が気に入っても、実際に使う者が気に入らなければ意味が無いからだ。

 子どもと一緒に店頭に行き、実際に子どもに実機を触らせてみた。そして、最終的に子どもが選択したのが、

だった。

 決め手は、“見た目のかっこよさ” と “小ささ・薄さ” だったようだ。D2+ も、外部メモリーカードが使えておすすめだったのだが、あの厚さは気に入らなかったようだ。また、E150 のシンプルな使いやすさも、子どもには見た目がシンプルすぎて気に入らなかったようだ。

 買うことに決めた、そして実際に買った iAUDIO9 のインタフェースは、個性的で、パッと見には使いやすいように見えない。

 そこで次回は、「iAUDIO9 のインタフェースは使いにくくないのか?」 という内容の記事を書く予定だ。

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